I et spejl, i en gåde af Jostein Gaarder

I et spejl, i en gåde af Jostein Gaarder, 1996. Høst og Søn. Opr. udgivet som I et spejl, i en gåte i 1993. Antal stjerner: 4/5

Eksisterer engle virkelig og hvis de gør, er de ligesom os på nogle punkter?

Det er blot nogle af de store spørgsmål, som Gaarder får læseren til at stille sig selv efter at have læst denne bog om pigen Cecilie, som er sengeliggende lige op til jul. Hun er alvorligt syg og hun glæder sig allermest til at blive rask igen, så hun kan komme ud og kælke og stå på ski. Hun bor sammen med sine forældre og sin lillebror Lasse, men til jul kommer hendes bedsteforældre også og hun er så svag, at hun har en klokke hos sig. Englen Ariel befinder sig pludselig i hendes vindue og før hun ved af det, snakker de om alt mellem himmel og jord:

”-Min lærer siger, at barndommen bare er et trin på vejen til at blive voksen. Derfor skal vi lave alle vores lektier og forberede os på det voksne liv. Er det ikke strengt?

Ariel nikkede:

-Det er nemlig lige omvendt.

-Hvordan det?

-Det er voksendommen, der kun er et trin på vejen til, at der skal blive født flere børn.

Cecilie tænkte sig godt om, før hun svarede:

-Men de voksne blev skabt først. Hvis ikke, ville der ikke være blevet nogen børn.

Ariel rystede på hovedet:

-Forkert igen. Børnene blev skabt først, hvis ikke, ville der ikke være blevet nogen voksne.”

Hønen og ægget spørgsmålet i en lidt anden udgave. Ariel er meget nysgerrig, når det gælder hvordan mennesker lever og især beskrivelser af sanser er han interesseret i. Engle har nemlig ikke de samme sanser som os. Før Ariel pludselig befandt sig på hendes værelse, havde Cecilie haft rigelig med tid til at læse og tænke over hvordan verden hænger sammen. For at hun ikke skal glemme sine tanker, har hun nedskrevet et par af de tanker i en notesbog og det her er en af citaterne fra denne notesbog:

”Hvert eneste sekund rystes der flunkende nye børn ud af naturens jakkeærme. Hokus pokus! Hvert eneste sekund er der også mange mennesker, som forsvinder. Lang, lang række, Cecilie ud af rækken gå…

Det er ikke os, der kommer til verden, men verden, der kommer til os. At blive født er det samme som at få en hel verden i gave.

Nogle gange slår Gud opgivende ud med armene og siger til sig selv: ”Jeg er godt klar over, at både det ene og det andet kunne have været lidt anderledes, men gjort er gjort, og jeg er ikke almægtig.”

Men hvordan lever engle, hvis de lever og hvad kan Cecilie lære Ariel om livet på Jorden?

Det er som om at enhver bog, som jeg læser af Gaarder, sætter tanker i gang og denne er ingen undtagelse. Cecilies eneste ønske er at blive rask og selvom det står slemt til, så er der stadig et håb forude. Hun får meget medicin, men det er som om at samtalerne med Ariel hjælper på hendes liv og døden er ikke helt så skræmmende, som den var til at starte med. Gaarder skriver på en sådan måde, at man læser flere linier flere gange for at forstå deres mening og det gør, at voksne også kan få noget ud af denne børnebog.

Alt i alt en tænksom børnebog, hvor den sygdomsramte Cecilie og englen Ariel forsøger at forstå livet, døden og hinandens liv.

De gale af Kim Fupz Aakeson og Mikkel Sommer

De gale af Kim Fupz Aakeson og Mikkel Sommer, 2012. Høst og Søn. Antal stjerner: 4/5

Hvad ville der ske med Danmark, hvis alle over 25 blev ramt af en virus, der fik dem til at glemme hvem de er og hvem ville tage kontrol over hvad der skulle ske?

Kim Fupz Aakeson har med “De gale” opstillet et næsten utænkeligt scenarie om et kriseramt Danmark – eller ville det kunne ske en dag? Vi starter med at møde Steff og Topper, som går på en skole i Jylland. Topper fortæller om en virus, som han har hørt om og denne kan bruges som en form for krigsangreb. Pludselig indkaldes de til forsamling på skolen, hvor det er blevet bestemt, at de skal blive på skolen foreløbig. Steff og Topper er ikke helt tilfredse og beslutter sig for at flygte, så snart det bliver mørkt. Allerede da de møder de første mennesker uden for skolen, mærker de, at noget er galt. De går efter lang tids vandring ind i et supermarked, hvor ejeren kun kan sige “En Kurv. I skal tage en kurv.”, og de skynder sig hurtigt ud. De har nemlig et mål og det er at komme til Helsingør, hvor Steff’s familie bor.

Da de endelig når Lillebæltsbroen, ser de en samling af mennesker, der også søger vestpå – de får et lift med en båd mod at give noget af værdi væk og de søger ind mod en skov for at sove der. Her møder de pigen Popsy, som rejser alene mod Sverige. De beslutter sig for at følges vestpå – dette bliver ikke en nem rejse, men hvor der er håb, må der vel være vej.

Aakeson står på delvist bag denne lille perle, da den er udgivet ud fra hans bog. Dog er det Mikkel Sommer, som har illustreret denne og de to har arbejdet sammen flere gange før. Hans illustrationer er rigtig gode til at illustrere handlingens forløb og især deres problemer undervejs. Bipersonerne forbliver bipersoner og illustrationerne af vores tre hovedpersoner er ikke for detaljerede, så de kunne være enhver egentlig. Som læser sidder man tilbage med frygt for at det ikke er så utænkeligt som det burde være og de tre unges eventyr er mere en kamp om overlevelse end man først ville tro. For hvem kan man stole på og kan et samfund virkelig fungere, hvis over halvdelen af befolkningen er gale?

Alt i alt en velillustreret graphic-novel, som har givet mig lyst til at læse originalen. Det er en mere dyster og dystopisk fortælling end man normalt kender Aakeson for og jeg er enig med forfatter og litteraturkritiker Jens Andersens citat på bagsiden af bogen:

” Det er en roman, som i sin dygtige blanding af Lars von Trierske scenerier, Orwellske stemninger og hårdkogt B-filmjargon har en vældig appel til unge læsere.”

Den her sommer af Jillian Tamaki og Mariko Tamaki

Den her sommer af Jillian Tamaki og Mariko Tamaki, 2016. Anmeldereksemplar fra Høst og Søn. Opr. udgivet som This one summer i 2014. Antal stjerner: 5/5

Hvor længe varer en sommer egentlig og hvor meget kan nå at ske på så kort tid?

Kusinerne Mariko Tamaki og Jillian Tamaki bringer med denne bog deres læsere tilbage til sommer, en sommer med hemmeligheder i luften og piger i pubertetsalderen. Gennem mange år har Rose og hendes forældre besøgt det samme sommerhussted og i år er ligesom det plejer. Allerede da Rose var 5 år gammel lærte hun Windy at kende, en pige, som er 1½ år yngre end hende selv og de tilbringer størstedelen af sommeren sammen. De udlever barnlige fantasier sammen og dette er en af dem, som er fra en tidligere sommer:

”Første gang, jeg nogensinde så en silkeplante, var på stranden i Awago. Jeg troede, de var magiske. Jeg troede, at hvis vi spiste dem, ville fnulleret få os til at udvikle vinger. Så Windy og mig plukkede hundredvis af dem. En hel rygsæk. Vi ville blande dem med is og mælk og kokos. Så fandt min mor rygsækken, og hun fortalte os, at silkeplanten er rigtig giftig.”

Denne sommer er knap så fuld af barnlighed og pigerne bliver tilskuere til noget af et drama. Det lille supermarked i nærheden af sommerhusene, hvor de bor, har 2 medarbejdere, som pigerne finder særlig interessante. Det er nemlig unge fyre og de begynder at leje skrækfilm her for at imponere især Dunc, som Rose lægger lidt ekstra mærke til, selvom han er langt ældre. Problemer opstår dog tidligt, da Duncs egen lille flirt måske er gravid. Hjemme hos Rose er alting heller ikke altid som det skal være og Roses mor har det særlig hårdt i perioder:

”For to år siden besluttede min mor, at hun ville have et barn til. Hun tog en masse tilskud. Og gjorde en masse ting. Men. Intet barn. Fordi. Min mors krop ville ikke have et. Eller dele af den. LIVMODEREN. Eller sådan noget.”

Ikke alting er til at forstå. For hvornår er et liv vigtigt og hvorfor kan voksne have lyst til at få det til at forsvinde?

Livet er bestemt ikke altid ligetil og Tamaki-kusinerne viser det noget så godt i denne graphic novel, som kigger på livet fra en ung piges synspunkt. Jillian Tamaki kendte jeg lidt til i forvejen – hun er mest kendt for de portrætter af forfattere, som ofte er del af serien ”By the book” i New York Times, og illustrationerne, som jeg havde store forventninger til, skuffede overhovedet ikke. Tværtimod. Jeg bestilte med det samme kusinernes bog ”Skim” på biblioteket.

Den karakter, som jeg var mest vild med, var faktisk ikke fortælleren Rose, men i stedet Windy. Hun har et fantastisk syn på livet nogle gange og hun er komplet ligeglad med om hun glor lidt for meget på folk, om hun danser fjollet eller at indrømme, når en film er lidt for uhyggelig. Den del af historien, som handlede om forældrenes forhold og mistede barn, var virkelig interessant og der er helt klart mere under overfladen end man umiddelbart tror. De er gode til at bringe flere historier sammen, hvor brudstykker stille og roligt forvandles til en helhed.

Alt i alt en fantastisk graphic novel med historier, som sidder i enhver læser efter den sidste side er vendt. Jeg kan både anbefale den til voksne og teenagere, da illustrationerne er en fryd i sig selv.

Coraline af Neil Gaiman

Coraline af Neil Gaiman, 2009. Høst og Søn. Antal stjerner: 5/5

Findes der 2 identiske verdener og hvis ja, hvilken én er den bedste at befinde sig i?

Denne graphic novel er baseret på en ganske almindelig børnebog af Gaiman, som er blandt de mest populære børnebøger i England. Vores hovedperson er Coraline – en ung pige, som netop er flyttet ind i et gammelt hus med sine forældre. Hun er enebarn og med to travle forældre kan det være lidt kedeligt i sommerferien. For det meste går hun på opdagelse i naturen, men da det en dag ikke er godt vejr at komme ud og lege i, foreslår hendes forældre, at hun udforsker huset. Hun tæller døre og opdager én, som ikke fører nogen steder hen. Men da hun finder en nøgle, og drejer på håndtaget senere hen, leder den hen til en gang:

”Der lugtede koldt og muggent. Det lugtede af noget meget gammelt og meget langsomt.”

Gangen fører hen til en parallel verden, hvor hun har endnu et par forældre, som dog er lidt anderledes. Den anden mor, som hun kaldes, har øjne af store, sorte knapper og hendes anden far ligeså. Hvor hendes egne forældre har meget travlt, så har de andre forældre masser af tid til hende og hendes værelse er meget mere spændende – heriblandt en fuld legetøjskasse og bøger med levende illustrationer. Det eneste, som hun skal gøre for at blive boende her, er dog ikke noget, som hun vil:

””Hvis du vil blive her, er der bare en enkelt lille ting, vi er nødt til at gøre, så du kan blive her altid og for evigt.” De gik ud i køkkenet. På bordet lå en rulle sort sytråd og en lang sølvnål og ved siden af den to store, sorte knapper.”

Men hvor vil man helst være? I en verden, hvor mor og far ikke har tid og man er overladt meget til sig selv eller i en anden verden, hvor anden mor og anden far har tid til én, men hvor man skal have knapper som øjne? Coraline må træffe et valg hurtigere end forventet og må kæmpe en kamp, før bogen er forbi. Gaimans fortælleevner er fantastiske og det er ikke uden grund at denne historie er kendt verden over. Craig Russells illustrationer er strålende og de går fuldstændig hånd i hånd med historien. Den er bestemt ikke for små børn, men fra 9 og opefter, da det med parallelle verdener kan være lidt svært for mindre størrelser.

Alt i alt en fantastisk illustreret graphic novel, som er baseret på en populær engelsk historie og den kan både læses af voksne og store børn.

 

 

 

Kopierne af Jesper Wung-Sung og Søren Jessen

Kopierne af Jesper Wung-Sung og Søren Jessen, 2015. Anmeldereksemplar fra Høst & Søn. Antal stjerner: 4/5

Hvad eller hvem bestemmer hvem vi virkelig er og er vi ægte eller kopier af andre egentlig?

Jesper Wung-Sung og Søren Jessen har omarbejdet Wung-Sungs roman til en graphic novel her og det fungerer! “Kopierne” blev første gang udgivet i 2010 som en ganske almindelig ungdomsroman og det er Jessen, som står bag illustrationerne.

Vi møder vores hovedperson Jonas første gang, da han er på vej hjem fra en fodboldkamp, som gik ganske godt: hans hold vandt og en sød pige smilede til ham. Livet er lige som det skal være, men da han kommer hjem, vil hans forældre ikke lukke ham ind. En anden dreng, som ligner ham fuldstændig, befinder sig inden i huset og faren fortæller ham, at det nok skal gå alt sammen. To mænd står pludselig overfor Jonas og han beslutter sig for at flygte, da han stadig ikke helt ved, hvad der foregår. Han flygter ud i en nærliggende skov, hvor han møder Ian, der forklarer ham hvordan det hele hænger sammen. Da den rigtige Jonas kom til skade engang, blev en kopi lavet og nu er den rigtige kommet tilbage, hvilket betyder at vores hovedperson skal destrueres, da han faktisk er kopien. Men kan man blive ved med at flygte og hvor længe kan man leve på flugt?

Wung-Sung og Jessen har her skabt en fremragende graphic novel, hvis illustrationerne er perfekt forenet med den allerede kendte historie. De er letforståelige og virker simple for det utrænede øje – men stadig fuld af detaljer, når man får nærstuderet billederne. Jonas og Ian bliver hovedkaraktererne i denne bog og særligt Jonas er afbilledet mange gange ud fra forskellige sindsstemninger – vi kan som læser virkelig følge ham i hans kamp på en helt anden måde end i en almindelig roman og det er svært ikke at læse den hele på én gang. Det er især vigtigt for ham ikke at glemme de lykkelige minder som han nåede at opleve inden den rigtige Jonas kom tilbage.

Det er svært at kæmpe, hvis man ikke kan skue sit mål i det fjerne og Jonas må tage stilling flere gange undervejs om hvorvidt han vil leve eller dø.

IMG_4146