Daddy-Long-Legs af Jean Webster

Daddy-Long-Legs af Jean Webster, 1970. Hodder & Stoughton. Opr.udgivet i 1912.  Antal stjerner: 5/5

Hvem er Jerusha Abbott og hvordan kan det gå, når man sender en ung pige, der har boet på børnehjem hele sit liv, på universitet?

Jean Webster er ikke en af de forfattere, som er bedst kendt på de danske børnebogsreoler på bibliotekerne. Selv fik jeg kendskab til denne bog, da jeg faldt over filmatiseringen af den med Fred Astaire og Leslie Caron og den filmatisering gav mig lyst til at opsøge denne samt dens efterfølger. Vi møder Jerusha Abbott, som er en ung pige, der befinder sig på et børnehjem ved bogens begyndelse:

”Poor, eager, adventurous little Jerusha, in all her seventeen years, had never stepped inside an ordinary house; she could not picture the daily routine of those other human beings who carried on their lives undiscommoded by orphans.”

En dag kommer en mand på besøg, og efter at have hørt om dygtige Jerusha, beslutter han sig for at støtte hende økonomisk på universitetet. Men med en betingelse: lederen af børnehjemmet må ikke fortælle hende, hvem han er. Hun finder på at kalde ham for Daddy-Long-Legs (Papa Langben på dansk) og drager afsted mod universitetet, hvor hun bliver en flittig studerende. Hun drømmer om at være forfatter og udover et referat af hendes studier inkluderer hun også tanker om fremtiden i brevene, som hun sender til Daddy-Long-Legs, til trods for at hun aldrig har mødt ham. Dette uddrag er fra et ophold på landet, hvor hun også finder sig godt til rette:

”Mr. Daddy-Long-Legs, August 10th
SIR! I address you from the second crotch in the willow tree by the pool in the pasture. There’s a frog croaking underneath, a locust singing overhead and two little ”devil downheads” darting up and down the trunk. I’ve been here for an hour; it’s a very comfortable crotch, especially after being upholstered with two sofa cushions. I came up with a pen and tablet hoping to write an immortal short story, but I’ve been having a dreadful time with my heroine; I can’t make her behave as I want her to behave; so I’ve abandoned her for the moment, and am writing to you.”

Jerusha ændrer sig gevaldigt undervejs (hun skifter navn til Judy, går med finere kjoler og begynder at gå til fester med drenge), men en dag står Daddy-Long-Legs pludselig udenfor hendes dør og alt giver mening for hende. Hvorfor, det må man læse sig til. Websters bog er en typisk dannelsesroman og det er interessant at se, hvordan hun udvikler sig igennem historien. Brevene, som hun sender, lyder virkelig som en lille voksen, der opdager verden for første gang og det er en fornøjelse at høre, hvordan hun oplever denne. Hvorfor den ikke er mere populær blandt de danske børn og unge, forstår jeg ikke, da den er i samme kategori som Anne, Laura og Emily.

Alt i alt en bemærkelsesværdig dannelsesroman for store børn, teenagere og voksne, som bestemt ikke har mistet sin relevans gennem årene og som enhver kan lære noget af.

Reklamer

One Day af David Nicholls

One day af David Nicholls, 2010. Hodder & Stoughton. Antal stjerner: 5/5

Hvornår indser man hvad kærlighed er for alvor?

Emma og Dexter mødes første gang i 1988, hvor de begge er ved at blive færdige med deres universitetsuddannelser. Det er 15.juli og dagen efter skal de hver deres vej. De forbliver venner og datoen for deres møde er essentiel for dem begge, da de mødes den dag hvert år. Eller i det mindste ringes ved. Hver især finder de kærligheden og Dexter bliver far. Men meget kan ske i løbet af de 20 år, som bogen handler om, og livet er uforudsigeligt. Emma, den pligtopfyldende stræber, bliver i England lige efter deres uddannelse er slut, og skaber sig et liv, først som servitrice og dernæst som lærer. Dexter er stik modsat; han rejser ud i verden lige efter deres møde og forsøger at feste sig gennem livet. De to modsætninger tiltrækkes dog af hinanden og efterhånden ser vi hvordan de støtter hinanden gennem alt.

‘What’s up?’ he asked. 

‘Nothing. Oh, nothing. Just… ‘ She looked up at him.’ I thought I’d finally got rid of you.’ 

‘ I don’t think you can, ‘ he said. ” 

Denne roman er fantastisk skrevet af David Nicholls og man er fanget fra start til slut. Hans karakterers udvikling er essentiel for historien og som læser er det spændende at se hvad der sker undervejs. Denne er en af de bøger, hvor jeg ikke har kunnet se filmen nok gange endnu til at blive træt af den og en skønne dag vil jeg genlæse denne bog. Forfatteren giver derudover læseren fantastiske citater fra ”Store forventninger” af Dickens, James Salter’s “Burning the Days” samt fra “Fjernt fra verdens vrimmel”, skrevet af Thomas Hardy. Lige siden jeg læste denne bog har jeg forsøgt at anbefale den til så mange som muligt, da den virkelig får en til at tænke over, hvad tilværelsen kan bringe med sig over en årrække.