The Stepford Wives af Ira Levin

The Stepford Wives af Ira Levin, 1998. Bloomsbury Film Classics. Antal stjerner: 4/5

Hvordan lever familierne i den lille by Stepford i USA og hvorfor er den unge kvinde Joanna Eberhart så bange for at blive ligesom dem?

Ira Levin, som også står bag “Drengene fra Brasilien” og “Rosemary’s Baby”, er manden bag denne korte thriller, der bringer læseren til den amerikanske stat Connecticut, hvor byen Stepford ligger. Joanna Eberhart er sammen med sin mand og deres to børn netop flyttet til byen og ganske hurtigt opdager Joanna at de fleste kvinder har andre og mere huslige interesser end de havde i New York, som familien Eberhart netop er flyttet fra:

”’Do you have any hobbies or special interests?’

She was about to say a time-saving no, but hesitated: a full answer, printed in the local paper, might serve as a signpost to women like herself, potential friends. The women she had met in the past few days, the ones in the nearby houses, were pleasant and helpful enough, but they seemed completely absorbed in their household duties. Maybe when she got to know them better she would find they had farther-reaching thoughts and concerns, yet it might be wise to put up that signpost. So, ‘Yes, several,’ she said. ‘I play tennis whenever I get the chance, and I’m a semi-professional photographer – ‘

‘Oh?’ the Welcome Wagon lady said, writing.”

Efter deres flytning til Stepford er det kun Walter som arbejder og Joanna finder hurtigt et par veninder ved navn Charmaine og Bobbie. De er også begge netop flyttet til byen og deres mænd tilbringer også tid i foreningen ”The Men’s Association”, hvor Walter også er begyndt at komme. De tre kvinder er bestemt ikke til husligt arbejde, men da Joanna og Bobbie en dag besøger Charmaine er hun ganske forandret og minder om størstedelen af byens kvinder, som går hjemme og bruger mere tid på rengøring end noget andet i deres liv. Der må være et eller andet galt med byen:

“’Just think for a minue,’ Bobbie said. She fisted her free hand and stuck out its pinky. ‘Charmaine’s changed and become a hausfrau,’ she said. She stuck out her ring finger. ‘The woman you spoke to, the one who was president of the club; she changed, didn’t she, from what she must have been before?’

Joanna nodded.

Bobbie’s next finger flicked out. ‘The woman Charmaine played tennis with, before you; she changed too, Charmaine said so.’

Joanna frowned. She took a French fry from the bag between them. ‘You think it’s – because of a chemical?’ she said. “

Men er det på grund af noget i drikkevandet at kvinderne efterhånden mister lidt af dem selv til rengøring og kan man selv sørge for at man ikke bliver transformeret?

Denne korte bog efterlod et større indtryk på mig end forventet. Jeg har for mange år siden set ”Rosemary’s Baby” og da jeg faldt over traileren til filmatiseringen af denne bog fra 2004 med Nicole Kidman og Glenn Close, var jeg ikke i tvivl om, at den skulle ned fra reolen med det samme her i sidste uge. Bogen blev første gang udgivet i 1972, men hvis den blot blev justeret en smule, så kunne den ligeså have foregået i dag. Som læser fornemmer man hurtigt at noget mærkværdigt er på færde, men det er svært at regne ud hvad det helt præcist er og det er interessant at følge en hovedperson som Joanna, som ved, at hun skal passe på og som virkelig kæmper for at finde sandheden bag de vanvittige rengøringskoner.

Alt i alt en interessant historie om en kvinde i en by, hvor ikke alt er som det ser ud til og hvor man ikke helt ved hvem der vil én noget godt og hvem der ikke vil.

Eat Pray Love af Elizabeth Gilbert

Eat Pray Love af Elizabeth Gilbert, 2007. Bloomsbury. Org. udgivet i 2006. Antal stjerner: 5/5

Hvad skal man gøre når man opdager at man er bundulykkelig i sit ægteskab?

Hvis man er Elizabeth Gilbert er svaret simpelt – man bliver skilt og tager sig tid til at finde sig selv igen. Hendes valg var en tur til Italien (en masse lækker italiensk mad skulle prøves uden at være på slankekur), en tur til et ashram i Indien (hvor hun forsøgte at finde sig selv og komme på fode igen) og en tur til Bali (hvor hun hjælper menneskene omkring hende samtidig med at hun hjælper sig selv.)

I Danmark er Elizabeth Gilbert stadig et ikke så kendt navn, og det er denne bog i gang med at ændre. Hun har skrevet flere bøger (også en fortsættelse til denne) og jeg er ikke i tvivl om at de bliver udgivet på dansk efter denne bogs kæmpesucces.

Elizabeth (eller Liz som hun bliver kaldt af de fleste) er en Newyorker med stort N og arbejder som journalist, hvor hun tager rundt i verden og på overfladen virker hendes liv perfekt. En nat bryder hun sammen og indser hvor miserabelt hun har det i hendes forhold. Hun lægger en plan for hvordan hun bliver lykkelig igen og denne involverer som sagt en tur til Italien til at starte med. Hendes livslange drøm om at lære italiensk bliver en realitet og dette hører under “Spis” delen af bogen. Derefter drager hun videre til Indien, hvor hun skal bo i et ashram. Tilbage i New York blev hun introduceret til meditation og i “Bed” delen af bogen er det en af de ting hun skal lære. Dog ikke uden besværligheder. I sidste del af bogen, den der hedder “Elsk”, lærer hun at kærlighed sagtens kan forekomme flere gange i livet.

Alt i alt en rigtig god bog med masser af inspiration til ens eget liv. Jeg er f.eks. ikke i tvivl om at jeg en dag vil bruge et helt år på at rejse – og gerne til Bali for ifølge hendes beskrivelser er det mere eller mindre paradis på jord.