Kylling med blommer af Marjane Satrapi

Kylling med blommer – En iransk fortælling af Marjane Satrapi, 2006. Carlsen. Opr. udgivet som Poulet aux prunes i 2004. Antal stjerner: 4/5

Hvordan kan musik påvirke et liv og hvor stærke er bønner for andres liv egentlig?

Marjane Satrapi, som er bedst kendt for hendes serie ”Persepolis”, tager sin læser med tilbage i tiden til Iran i 1958. Nasser Ali Khan, der er musiker, er på udkig efter en ny tar, da hans kone har ødelagt den han havde, men det er ikke helt så nemt at finde den perfekte tar. Flere af dem, som han får fat i, går nemt i stykker, men en dag får han besøg af sin ven Manuchehr, som kan hjælpe ham lidt på vej:

“En af mine gamle venner bor i Mashad. Han sælger lidt af hvert. Jeg var forbi i sidste måned. Han havde netop fået fat på en Yahya-tar. En antikvitet! Et unika! Han er oven i købet en stor beundrer af dig, selvom han aldrig har hørt dig spille. Jeg skriver til ham og fortæller, at du kommer. Det varer lidt, før posten når frem… Hvis du kan være der om tre uger, er det perfekt! Jeg er sikker på, at du vil finde lykken.”

Efter han har købt en ny tar, spærrer han sig selv inde i en stund og forsøger at spille sig glad igen. Men det vil bare ikke lykkedes for ham uanset hvor meget han forsøger og i stedet gør det ham mere trist. Han beslutter sig for at dø og vi følger ham og hans familie i dagene efter denne beslutning. Hans kone opsøger sin svoger for at få råd, og han aflægger Nasser et besøg hvor de forsøger at få snakket det hele igennem. Men lige lidt hjælper det og Nasser fortsætter med at vente på at dø:

“Der var gået fem dage, og Nasser Ali Khan gjorde sig mange tanker.

Hvornår bliver det min tur?

Mon min sidste time er kommet?

Jeg har fået nok! Jeg vil dø.

Han konkluderede, at når døden endnu ikke havde taget ham, måtte det være, fordi nogen bad for hans liv.

Min familie?

“Gud! Red ham!”

Umuligt.

“Gud! Dræb ikke min far!”

Jamen selvfølgelig. Der var ingen tvivl! Det kunne kun være Farzaneh, hans kæreste datter, hans højtelskede barn.”

Men vil det lykkedes Nassers familie at tale ham fra det inden det er for sent?

Satrapi har med denne graphic novel skrevet og illustreret endnu en tænksom bog, som viser forskellige aspekter af et menneskeliv. Man begynder at forstå Nasser Ali Khan og hans beslutning desto mere man lærer om hans liv (heriblandt både hans barndom, ungdom og nuværende familieliv) og jeg er især vild med hvordan Satrapi illustrerer hans kærlighed til musik. Satrapi fletter også traditioner fra landet ind i historien og det giver en bedre forståelse af hvordan folk tænkte på denne tid.

Alt i alt en tænksom graphic novel om musikeren Nasser Ali Khan, som reflekterer over det liv, som han netop har opgivet.

Fantastic Mr Fox af Roald Dahl

Fantastic Mr Fox af Roald Dahl, 2009. Puffin Books. Antal stjerner: 4/5

Hvor nemt kan ræve narre mennesker og spiser ræve egentlig menneskemad?

Endnu en gang har jeg taget en børnebog af Roald Dahl ned fra bogreolen og denne handler om Mr Fox, hans familie og ikke mindst de tre frygtelige mænd Boggis, Bunce og Bean, som gerne vil forhindre besøgene fra Mr Fox. De tre mænd er ikke blandt de kløgtigste på deres egn og de er alle tre landmænd. Boggis har tusinder af høns og er ”enormously fat”, som nok har lidt at gøre med at han spiser hele tre kogte kyllinger tre gange om dagen. Bunce har ænder og gæs på hans gård og hans kost giver ham et sådant maveonde, at han har et frygteligt temperament. Sidst, men ikke mindst har vi Bean, der har kalkuner på sin gård, men som også har en æbleplantage, som han laver cider ud af, der erstatter hans mad og han skulle være den klogeste. Børnene i området har endda lavet en sang om de tre mænd:

     “‘Boggis and Bunce and Bean

        One fat, one short, one lean

        These horrible crooks

        So different in looks

        Were none the less equally mean.’”

Men uden mad og drikke går det ikke og Mr Fox går tit hen til de tre mænds gårde for at finde mad til hans familie, der foruden Mrs Fox består af deres fire børn. Men de tre mænd er efterhånden godt trætte af at Mr Fox tager deres mad og beslutter sig for at slå sig sammen for at fange ham. Men som sagt er de ikke blandt egnens kløgtigste og da de forsøger at skyde Mr Fox, lykkedes det dem kun at ramme halen. De beslutter sig for at grave ræven og hans familie ud, men det er ikke så nemt som de først tror. Nede i rævehulen må der lægges en plan for at komme helskindet igennem de tre mænds mange forsøg:

“Mr Fox had not spoken for a long time. He had been sitting quite still, his eyes closed, not even hearing what the others were saying. Mrs Fox knew that he was trying desperately to think of a way out. And now, as she looked at him, she saw him stir himself and get slowly to his feet. He looked back at his wife. There was a little spark of excitement dancing in his eyes.

“What is it, darling?” said Mrs Fox quickly.

“I’ve just had a bit of an idea,” Mr Fox said carefully.”

Men hvor kloge er ræve egentlig og er det mændene eller rævene, som kommer bedst igennem alle de her kampe?

Det er altid en fornøjelse at åbne endnu en bog af Roald Dahl og se hvad han har fundet på. Som barn fik jeg aldrig læst nogle af hans bøger, men de kan også more enhver voksen læser har jeg fundet ud af de senere år. Denne bog, som blev filmatiseret i 2009, er illustreret på en helt fantastisk vis af Quentin Blake og selvom man flere gange tænker ”Så, nu bliver de ræve da taget til fange”, så lykkedes det Dahl at twiste historien. Slutningen sad jeg virkelig og fniste over og jeg er sikker på, at børn i alle aldre vil nyde denne historie.

Alt i alt en humoristisk børnebog om ræven Mr Fox, der må lægge ikke så få kloge planer for at kæmpe mod tre mennesker, som hævnlystne grundet stjålen mad, men som kunne have været en hel del klogere end de er.

Den sorte enke af Daniel Silva

Den sorte enke af Daniel Silva, 2017. Anmeldereksemplar fra HarperCollins Nordic . Opr. udgivet som The Black Widow i 2016. Antal stjerner: 4/5

Hvordan planlægges et terrorangreb på tværs af landegrænser og hvordan skal man håndtere sit liv og sit arbejde som spion, når hele verden har hørt at man ellers skulle være død?

Gabriel Allon er tilbage endnu en gang og selvom man i sidste bog troede, at han nok var ved at lade sig pensionere som spion, så er det bestemt ikke sagen i denne bog om ham, som er nummer 16 i rækken om den israelske spion. Denne bog starter dog i første omgang i Paris, hvor fransk-jødiske Hannah Weinberg, som er en god ven af Allon, mister livet i et terrorangreb og der er ingen tvivl om hvem der står bag. Allon, der i sidste bog blev erklæret død i medierne, indser hurtigt, at han må være en del af dette, men livet har ændret sig ganske meget og forsigtighed er et nøgleord for hans liv i disse dage:

”For ikke så længe siden, da hans nekrolog dukkede op i aviser rundt i hele verden, blev ingen bekræftet fødselsdato nogensinde bragt på tryk. Rapporterne om hans død havde været en del af en indviklet operation, der gik ud på at bedrage hans fjender i Moskva og Teheran. De havde troet, at historierne var sande, og den fejlberegning gjorde det muligt for konservatoren at hævne sig på dem. Ikke længe efter han var vendt tilbage til Jerusalem, fødte hans kone tvillinger, en pige, der fik navnet efter hans mor, og en søn, der kom til at hedde Raphael. De var nu – mor, datter og søn – tre af de mest bevogtede personer i staten Israel. Det samme var restauratoren.”

Men Paris er ikke terroristernes eneste mål og snart er det ikke til at vide, hvor man kan føle sig sikker. Allon, som ikke længere er en helt ung mand, er med til at hverve en ung kvinde ved navn Natalie Mizrahi, som er læge og jøde. Hun voksede op i Frankrig, men befinder sig i Vestjerusalem, da hun bliver kontaktet af Allon og hans folk. Gennem intens træning lærer hun at tænke som en terrorist ved navn , da Allon har planer om at infiltrere terrorgruppen, der med manden Saladin i front står bag angrebene i Paris og Amsterdam inden et tredje angreb kunne finde sted:

”De havde fjernet hende fra den synlige verden uden så meget som en krusning på overfladen og havde smuglet hende til deres idylliske, hemmelige fort. Nu kom den vanskelige del – undersøgelsen, kulegravningen, inkvisitionen. Målet med denne ubehagelige øvelse var at afgøre, hvorvidt dr. Natalie Mizrahi, tidligere fra Marseille, for nylig indbygger i Rehavia i Vestjerusalem, var temperamentsmæssigt, intellektuelt og politisk passende til den opgave, de havde i tankerne. Desværre, tænkte Gabriel, var det ikke en opgave, som nogen fornuftig kvinde ville ønske sig. ”

Men vil det lykkedes at få Natalie ind i terrorgruppen uden at hendes egentlige identitet bliver opdaget og hvem er manden Saladin egentlig?

Jeg vil starte med at sige at denne bog desværre er uhyggelig aktuel og Daniel Silva har endda skrevet et efterord om netop dette og hans arbejde med bogen. Ligesom med de andre bøger om Allon formår Silva at væve noget historie ind i en historie, som udefra ligner en almindelig spændingsbog og det er en af grundene til at jeg fortsætter med at læse om Allon og hans færd. De fleste af de twists, som sker undervejs, havde jeg ikke regnet med og jeg måtte endda ind på Goodreads for at se om der kommer flere bøger om Allon på et tidspunkt.

Alt i alt en fantastisk god spændingsroman om spionen Gabriel Allon, der nok er blevet en ældre mand efterhånden, men det betyder bestemt ikke at terrororganisationer kan løbe om hjørner med ham, som de ellers tror.

Love Story af Erich Segal

Love Story af Erich Segal, 1971. Hodder Paperbacks. Antal stjerner: 4/5

Findes kærlighed ved første blik egentlig og passer det ligeledes at modsætninger tiltrækkes, når det gælder kærlighed?

Segal tager i denne bog sine læsere med til det østlige USA, hvor Harvard University og Radcliffe College ligger lige i nærheden af hinanden og vi møder Oliver Barrett IV, som går på Harvard, da han er ovre på det nærliggende Radcliffe Library, hvor Jenny Cavilleri tilfældigvis går. Han er uden tvivl ganske interesseret ved allerførste blik, men det er ikke helt så nemt at finde ud af, om hun har det ligesom han har det. Der er en ganske speciel kemi mellem dem og han inviterer hende til en hockeykamp, hvor han selv er på banen. Hun venter på ham efter kampen og han tager sin chance med et kys:

“Like instinctively, I kissed her lightly on the forehead.

“Did I say you could?” she said.

“What?”

“Did I say you could kiss me?”

“Sorry. I was carried away.”

“I wasn’t.”

We were pretty much alone out there, and it was dark and cold and late. I kissed her again. But not on the forehead and not lightly. It lasted a long nice time. When we stopped kissing, she was still holding on to my sleeves.

“I don’t like it,” she said.

“What?”

“The fact that I like it.”

De kommer fra vidt forskellige kår og dette bliver mere og mere tydeligt efterhånden i deres forhold. Olivers familie er en af de familier, hvor der er bygninger opkaldt efter dem på campus og Jenny er datter af en bager på Rhode Island. Hun ynder derfor at kalde ham for ”Preppie” (også fordi han er en sportsnørd), men da de vil gifte sig i en ung alder, er det ikke alle, som er helt enige. Oliver må selv finansiere sin sidste studietid og Jenny må arbejde som lærer. Livet som nygifte er hårdt, men deres kærlighed er stærk:

“If a single word can describe our daily life during those first three years, it is “scrounge.” Every waking moment we were concentrating on how the hell we would be able to scrape up enough money to do whatever it was we had to do. Usually it was just break even. And there’s nothing romantic about it, either.

Remember the famous stanza in Omar Khayam? You know, the book of verses underneath the bough, the loaf of bread, the jug of wine and so forth? Substitute Scott on Trusts for that book of verses and see how this poetic vision stacks up against my idyllic existence. Ah, paradise? No, bullshit. All I’d think about is how much that book was (could we get it secondhand?) and where, if anywhere, we might be able to charge that bread and wine. And then how we might ultimately scrounge up the dough to pay off our debts. Life changes. Even the simplest decision must be scrutinized by the ever vigilant budget committee of your mind.”

Men hvor stærk er kærligheden i modgang og når Oliver og Jenny nogensinde at opleve medgang inden det er for sent?

Sikke en kærlighedshistorie! Jeg var vild med Segals karakterer og de er nok de mest flabede mennesker, som jeg længe har læst om. Deres kemi er helt fantastisk og selvom man fra starten ved, at de ikke får et langt og lykkeligt liv sammen, så krydser man hele tiden fingre for at de trods alt når at opleve noget medgang. Selvom det er en kort bog på blot 127 sider, så er det så stærk en fortælling, at man ikke kan lade være med at fælde en tåre eller to, når sidste side i denne bog er vendt. Jeg ved, at der er en fortsættelse og en filmatisering af den og hvis de blot er halvt så enestående som denne bog, så er de bestemt værd at opsøge.

Alt i alt en bemærkelsesværdig lille bog om kærligheden mellem to mennesker, som møder hinanden ganske unge og hvis kemi er helt vidunderlig.

PS. Begyndelsen af denne bog er følgende og den er blandt de mest hjerteskærende jeg nogensinde har læst: “What can you say about a twenty-five-year-old girl who died?  That she was beautiful. And brilliant. That she loved Mozart and Bach. And the Beatles. And me.”

Det er ikke mig, det er dig af Mhairi McFarlane

Det er ikke mig, det er dig af Mhairi McFarlane, 2016. Anmeldereksemplar fra HarperCollins Nordic. Opr. udgivet som It’s not me, it’s you i 2014. Antal stjerner: 5/5

Hvordan håndterer man bedst et forlist parforhold, hvor bryllupsklokkerne var godt på vej og passer det gamle ordsprog ”den man elsker, tugter man” egentlig?

Den britiske forfatterinde Mhairi McFarlane står bag denne chick-lit om Delia, som bor oppe i det nordlige England i byen Newcastle upon Tyne sammen med sin kæreste og deres hund. Vi møder hende første gang en ganske besværlig dag på hendes arbejdsplads, hvor hun må håndtere et hackerangreb på hendes arbejdes hjemmeside. Et ganske sjovt og ufarligt et af slagsen, men ikke desto mindre noget nær umuligt at finde ud af hvem der står bag, da han går under dæknavnet Peshwari Naan, opkaldt efter en slags naanbrød. Om aftenen er hun ude for at fejre tiårsdag med Paul og hun har besluttet sig for at fri til ham. Men efter frieriet er der et eller andet ved Paul, som ikke helt er som det plejer og da de efterfølgende går ud for at fejre det, modtager hun en sms fra ham, som bestemt ikke skulle være sendt til hende, men en anden kvinde:

“Kunsten forberedte ikke en på de små øjeblikke mellem de store øjeblikke, tænkte Delia. Livet blev ikke redigeret, så fortællingen flød glidende.

Hvis Pauls sms var bippet ind i en scene i en film eller tv, ville der være blevet klippet efter nærbilledet af Delias forfærdede ansigt, og så ville filmen være fortsat med, at hun løb snublende ned ad gaden på sine høje hæle (romantisk komedie), at hun smadrede tallerkener i køkkenet (sæbeopera), vredt fyldte en kuffert med gammeldags hængsler (musikvideo), eller at hun stod og kiggede ud over den mørke Tyne (kunstfilm).

Men det der derefter skete var, at det forfærdelige øjeblik blev undermineret af praktiske spørgsmål.”

Delia flytter ud af deres fælles bolig og ind hos sine forældre i en tid. Hun har dog en veninde ved navn Emma, som bor i London og Delia beslutter sig for at starte forfra dernede. Med sig har hun sin gamle tegneserie om Ræven, som hun arbejder lidt på dernede, men i smug. Hurtigt finder hun sig et arbejde med en noget atypisk chef og tilfældigvis tager hun et telefonopkald den dag, hvor journalisten Adam er i den anden ende. Der er et eller andet ved hans opførsel, som Delia ikke helt kan greje og på arbejdet sker der også ting og sager, men så er det godt, at Delia ikke er helt alene i storbyen:

“Da hun gik tilbage til undergrundsbanen, fik hun et glimt af en håbefuld tanke. Adam West var jo ligeså meget i en position til at kunne underrette hende på forhånd om sin angrebsvinkel. Måske kunne hun bruge ham? Delia Moss: tredobbelt agent. Hun var ikke hjælpeløs. Hun nød også at arbejde sammen med Steph, hun havde ikke haft en veninde på arbejdet i årevis. Peshwari Naan var også et fast holdepunkt, fordi han var så tilgængelig på nettet.

Da hun nåede hjem til Emmas lejlighed, tog hun sin pen og skitseblok og lo for sig selv, mens karaktererne voksede frem på blokken.

Det var magien ved Ræven, den hjalp hende til at fokusere og få styr på sig selv, den fortalte en inspirerende historie. Den viste hende, hvad hun skulle sigte imod.”

Men hvor let er det at vende tilbage til sit gamle jeg oppe nordpå og hvad er der med ham der Adam?

Denne bog er den første bog, som jeg har læst af McFarlane og jeg kan allerede nu sige, at det ikke bliver den sidste. Jeg elskede humoren, de engelske referencer og det gåpåmod, som Delia mere end én gang viste, at hun havde. Der var flere twists undervejs end jeg havde regnet med og ligesom man tror, at man ved hvordan den ender, sker der ting og sager og det hele bliver vendt på hovedet. Jeg var ellevild med hvordan illustrationer af Ræven blev sat ind i bogen undervejs og det gav et fantastisk pift til historien at man så hvordan Ræven, altså Delias alterego på en måde, ville håndtere situationer på en fantastisk selvsikker måde. Mere af den slags i bøger, tak.

Alt i alt en skøn bog om engelske Delia, som finder ud af, at livet hurtigt kan ændres og at hvis man har gode venner og en støttende familie, ja, så kan man faktisk opnå en hel del, som man aldrig troede var muligt.