Fordelene ved at være en bænkevarmer af Stephen Chbosky

Fordelene ved at være bænkevarmer af Stephen Chbosky, 2013. Ordenes By. Opr. udgivet som The Perks of Being a Wallflower i 1999. Antal stjerner: 5/5

Fantastisk bog! Jeg forstår ikke hvorfor der er gået så mange år før den for alvor er blevet populær i Danmark. Bogen, som er skrevet af amerikanske Stephen Chbosky, udkom allerede på det amerikanske marked i 1999, men det er først ifm. filmatiseringen at den for alvor blev kendt herhjemme.

Charlie, som er bogens hovedperson, skal til at starte i high-school, da bogen begynder. Han har aldrig været den populære type og det er til en af de første fester i high-school at han bliver kaldt for en “Wallflower” – på dansk bænkevarmer. Han iagttager verden og tænker over hvorfor den er, som den nu engang er. Han er den yngste af tre derhjemme; hans storebror er lige taget hjemmefra for at begynde på college og hans søster skal begynde sit sidste år på samme high-school.

Ved et tilfælde bliver han ven med nogle af de ældre studerende, som hjælper ham ind i deres verden – denne indeholder Rocky Horror Picture Show i stor grad, diskussioner af forfattere, stoffer og kæresteforhold på tværs af gruppen. Men Charlie har en hemmelighed og dette påvirker hans forhold til andre mennesker – hans tante døde da han fyldte syv og efterhånden lærer vi gennem bogen at deres forhold ikke var helt normalt. Bogen henvender sig mest til teenagere, men jeg vil anbefale den til enhver aldersgruppe – måske især til de voksne, da det kan bringe minder tilbage om en ungdom fuld af fester, venskaber og kulturoplevelser. Grunden til at jeg siger kulturoplevelser er fordi at Chbosky nævner film, musik og bøger i flæng. Sidstnævnte er især en stor del af Charlie’s liv – hans engelsklærer giver ham en masse klassikere, som hjælper ham til at tænke endnu mere over tingene.

Alt i alt en god bog, som gør at man tænker over livet og hvad der gør, at man er som man er.

Insania af Birgitte Lorentzen

Insania af Birgitte Lorentzen, 2011. Anmeldereksemplar fra Bookbooks. Antal stjerner: 4/5

Hvordan kommer man sig bedst over en ekskæreste og eksisterer der spøgelser på en ø i Venedigs lagune?

I ”Insania” har Lorentzen taget os væk fra København og med under armen til Venedig, hvor vores hovedperson fra ”Cykose” Lulu befinder sig en sommer. Vi møder Lulu igen, da hun er sønderknust efter at hendes forhold til Mads er forbi og da hendes forældre spørger, om hun vil ned til sin onkels restaurant og agere tjener. Allerede ved hendes ankomst hører hun om øen Poveglia, som hun passerer på vej ud til sin onkel, da tjeneren Fabio har hentet hende i en båd. De sejler rundt i lagunen og til at starte med vil Fabio ikke nævne, hvad øen overhovedet hedder, så hun må næsten tvinge det ud af ham:

””Poveglia. It’s a bad place,” siger han bare.

Poveglia. Dårligt sted? Det var da noget mærkeligt noget at sige. Men den ser nu også lidt uhyggelig ud, som den ligger ensomt og godt isoleret fra de andre øer i lagunen. Jeg kan skimte nogle store, faldefærdige bygninger og et enormt kirketårn, der rager op over hele øen.”

Fabio fortæller hende at stedet er hjemsøgt, hvilket hendes kusine bekræfter, da hun når frem til restauranten. Kusinen, hvis navn er Carla, skal skrive en skoleopgave om netop dette sted og hun fortæller, hvordan man i gamle dage bragte mennesker derud, som var blevet ramt af pest. Clara støder på nogle udenlandske studerende, som er meget interesseret i hvad der sker på øen og de tager derud en mørk aften:
”Carla står helt stille og stirrer intenst frem for sig.

”Prøv lige og se der,” hvisker hun og lyser op på væggen.

Der står noget med rød skrift. Jeg kniber øjnene sammen og tyder skriften på væggen:

INSANIA.

”Vanvid,” mumler Carla. ”

Ikke alt er som det skal være, da de vender tilbage til restauranten. Carla virker syg og fabler i søvne og da Lulu ikke kender andre, der kan håndtere overnaturlige fænomener, er hun nødt til at få fat i Mads. For hvem har indtaget Carlas krop og kan de nå at redde hende?
Denne bog er 2.del i Lorentzens Cykose-serie og Lulu har endnu en gang begivet sig ud i løsning af overnaturlige fænomener. Det faktum, at denne foregår i Venedigs lagune, var jeg helt vild med, da jeg selv var der på ferie for mange år siden og handlingen fangede denne læser med det samme. Hun skriver rigtig godt og selvom Lulus kærlighedsproblemer til tider gik mig lidt på, så trak handlingens troværdighed stjernerne opad. Jeg har allerede nu 3’eren stående og der går bestemt ikke længe før at den skal læses. Alt i alt en virkelig spændende ungdomsroman med overnaturlige fænomener i centrum.

The One af Kiera Cass

The One af Kiera Cass, 2014. HarperTeen.  Antal stjerner: 4/5

Er nogle rebeller bedre end andre og er det muigt at finde ægte kærlighed I en konkurrence? Denne bog er den sidste i Selection-trilogien af Cass og det er tydeligt at vi nærmer os enden med alle de sløjfer der bliver bundet undervejs. Da vi træder ind I denne bog, er endnu et angreb mod paladset igang og det er heldigvis kortvarigt. Kongen tager på forretningsrejse og pludselig ankommer to af rebellerne, parret August Illéa og Georgia.

So Father was right.” Maxon sighed. I looked over to him, confused. Maxon knew there were direct descendants of Gregory Illéa walking around? “He said you’d come for the crown one day.”

I don’t want your crown,” August assured us.

Good, because I intend to lead this country.” Maxon shot back. “I’ve been raised for it, and if you think you can come in here claiming to be Gregory’s great-great-grandson -“

I don’t want your crown, Maxon! (…) We have other goals.

Maxon bliver nødt til at arbejde med rebellerne fra nord, hvis konkurrencefavorit I øvrigt er America. Konkurrencen bliver mere og mere intensiv og efterhånden begynder de sydlige rebeller at angribe folk fra de andre dele i landet. Det er ikke til at vide hvilke bagtanker de andre piger har og America griber enhver mulighed for dates med Maxon. På en date tager han hende med op på paladsets tag:

Look,” he said into my ear.

I turned, noticing our view for the first time. I stared in awe as the city spread out in front of me. The web of streets, the geometry of buildings, the array of colors – even dimmed in the gray hue of rain, it was breathtaking.

I found myself attached to it all, as if it belonged to me somehow.”

Som de to andre bøger i denne trilogi er denne her svær at lægge fra sig, når man først er begyndt. Cass har mange tråde der skal bindes sammen som tidligere nævnt og det lykkedes. Vi finder ud af hvem der vinder konkurrencen, hvem Lucy, Americas ene tjenestepige, har et crush på og ikke mindst hvad der sker med Marlee. Alt i alt en rigtig god afslutning på en hæsblæsende serie, som enhver YA-elsker bør læse en dag.

 

 

The Elite af Kiera Cass

The Elite af Kiera Cass, 2013. HarperTeen.  Antal stjerner: 4/5

Hvor hårdt bliver det at konkurrere om en fyr, når man kender konkurrenterne bedre og bedre og hvordan kan man åbne op for én selv i en konkurrence?

Cass er tilbage med historien om America og denne bog er 2.del i Selection-serien. America er netop kommet videre til Eliten, hvor de kun er 6 piger tilbage. Hun står stadig midt imellem Maxon og Aspen – prinsen, som hun konkurrerer om versus fyren, som hun er vokset op sammen med og som var hendes første kærlighed. Hendes bedste veninde Marlee var også heldig at ryge videre til eliten og America forsøger at lære hende at spille på klaver. Marlee er mere tænksom end sædvanligt og efter en snak om bryllupper med de andre piger samt dronningen får hun America til at love, at hun nok skal være en brudepige uanset hvad. Alle pigerne får besøg af deres forældre og søskende I forbindelse med en Halloween-fest og alt er fryd og gammen. Lige indtil den dag, hvor hun bliver eskorteret ud til en større forsamling af mennesker, da Marlee har begået en fejl:

A moment later the crowd’s cheers turned into cries of disdain, and I turned to see what made them so unhappy.

My stomach twisted as I watched my world shatter.

Officer Woodwork was being dragged out in chains. His lip was bleeding, and his clothes were so dirty he looked like he’d spent the night rolling in mud. Behind him, Marlee – beautiful angel costume lacking its wings and covered in grime – was also in chains.”

De konkurrerende piger må kun date prinsen og da Marlee har fundet sammen med vagten Woodwork, er fanden løs I laksegade. Kort sagt. De bliver straffet og America må knokle med at finde sig til rette igen efter Marlees afrejse. Hun finder trøst i en bog, som Maxon har lånt hende og hun får en større og større forståelse for hvorfor landet er som det er. Som research til et oplæg, der skal sendes live til hele befolkningen, nærlæser hun den bog, men kommer også I tanke om en bog i barndomshjemmet, som der aldrig blev snakket om:

I’d often wondered why Dad never let me talk about the timeworn history book he had hidden in his room, why the history I did know about Illéa was never in print. Maybe it was because, if it was there in writing that Illéa was a hero, people would have rioted. But if it was always a point of speculation, where one person insisted it was a certain way and another denied it, how would anyone ever hold on to the truth?”

Kan deres samfund blive bedre ved at afskaffe kaste-systemet eller er America helt gal på den? Ligesom med den første bog var jeg solgt fra første side. Cass er god til at skildre hendes fiktive dystopiske univers, hvor man ikke altid ved hvad man skal tro på. America må kæmpe for hvad hun tror på og uden Marlee ved hendes side er dette en hård kamp. Selvom hun har et nært forhold til Maxon, kan hun ikke vide, hvor hun står i konkurrencen og det bliver bestemt ikke nemmere med Aspen i nærheden.

Normalt læser jeg ikke så mange YA-bøger, men denne er bestemt fængende og kan anbefales til enhver, som har brug for en dystopisk serie, der er et mix mellem bogserien Hunger Games og realityprogrammet The Bachelor.

Forbandede Mødom og Forpulede Kærlighed af Sarah Engell

Forbandede Mødom & Forpulede Kærlighed af Sarah Engell, 2015. Anmeldereksemplar fra Carlsen. Antal stjerner: begge 3/5

Hvordan er det at være ung i dagens Danmark og kan man redde sig selv fra problemer i et parforhold før det er for sent?

Sarah Engell står bag disse to bøger, som handler om Maria, hvis liv ikke ligefrem kører derudaf. Hun er 15 år gammel og vi møder hende i den første bog i hendes sommerferie, som hun blandt andet bruger på at vedligeholde hendes store fritidsinteresse- boksning. Hun er kæreste med træneren Jannick, træner sammen med bedsteveninden Christina og skal efter sommerferien i 9.klasse. Hendes forældre er ramlet ind i nogle problemer og det optager meget af hendes tanker:

””Christina?”

”Ja?”

”Bliver du nogen gange bange?”

”Næ.”

Jeg rører ved hendes fingerringe. Drejer dem, så de vender rigtigt.

”Jeg er bange for, at det hele skal stoppe. Alt det gode. Forstår du, hvad jeg mener?” ”

Herefter ramler det hele – fuldstændig. Christina presser lidt på med spørgsmålene om Marias og Jannicks manglende sex og Maria ved ikke helt hvad hun skal gøre. Hun forlader en fest uden Jannick, da jalousi opstår og ude af sig selv træffer hun knap så kloge beslutninger. Hjemme går det bestemt ikke bedre – hun overhører en samtale, hvor hendes mor indrømmer en affære og da hendes far tager afsted på forretningsrejse, finder hun sin mor på badeværelsets gulv. I slutningen af første bog formår Engell at få styr på det hele og den næste bog fortsætter nærmest præcis hvor vi forlod hele banden. Hendes far er officielt flyttet ud, hun er sammen med Jannick igen trods problemer og hendes mor forsøger at komme ovenpå igen. Men Maria kan ikke helt tilgive hende:

”Jeg sidder i skyggen af det høje blommetræ og gnaver mig gennem en proteinbar med tranebær. Den smager ikke ret godt, men det var de billigste i kiosken, og det er i hvert fald bedre end at give mor en forestilling om, at jeg har brug for hende.

Hun har stillet mad frem igen. Sandwich, jordbær med sukker og en serviet, der er foldet som en grim rose. Jeg ville ønske, at jeg bare havde kylet det hele i skraldespanden. Det glor så indtrængende på mig, hver gang jeg går forbi.

Proteinbaren er fra det nødlager, jeg har samlet i min skrivebordsskuffe. Nogle dage sidder hun så mærkeligt forstenet i køkkenet, at jeg ikke kan snige mig ud og hente noget mad.”

Jeg har efterhånden læst mange ungdomsromaner, og da jeg kun havde hørt gode ting om denne, måtte den jo læses. Og selvom Engell skriver godt, er der virkelig mange ting som er utroværdige. Maria som karakter bliver portrætteret som værende dybt forstyrret, men der er ingen der gør noget og det undrer mig virkelig. Forældrene bliver skubbet længere og længere væk og det er først da hun får en hjernerystelse, at hun begynder at tilgive sin mor. Hun er utrolig følsom og da hun opdager at Jannick, som er en ganske tålmodig fyr af en teenager at være, ser porno, går det mere galt end det egentlig burde. En anden ting der undrer mig er den manglende brug af sociale medier, da vi her har med teenagere at gøre og den første blev udgivet i 2011. Hun gør de mest utrolige ting, som virkelig sårer hendes forældre og kæreste, men alligevel tilgiver alle hende til sidst og det er nærmest en happy ending. Hvis jeg var blevet udsat for de samme ting som hendes kæreste, havde jeg bestemt ikke tilgivet hende efter få dage. Igen, Engell skriver ganske udmærket og formår til tider at udfolde et par filosofiske betragtninger af livet.

Alt i alt en udmærket ungdomsroman, som handler om en forstyrret teenager, der ikke har det nemt, men bestemt heller ikke gør livet nemt for sig selv.